Si bien no podemos conocer en profundidad el campo de equipo de grabación disponible (dado que los n?meros de modelos y las funciones cambian bastante a menudo), tenemos algunas sugerencias acerca de qué buscar.

Primero, unas palabras acerca de la calidad: utilice el mejor equipo dentro de aquello que usted pueda pagar. Sabemos que no todos pueden solventar la compra de un equipo de grabación profesional, pero dado el tiempo y el esfuerzo que lleva entrevistar a un ser querido, vale la pena gastar un poco más de dinero para obtener una grabación con un muy buen sonido.

El Micrófono

Compre o pida prestado el mejor micrófono que pueda: de todo el equipo, es el que hará la mayor diferencia en sus grabaciones. No recomendamos que utilice el micrófono incorporado en su grabadora: son generalmente de menor calidad, recogen mucho sonido de manipulación y pueden ser dificultosos para colocar en una posición adecuada. Existen muchos tipos diferentes de micrófonos diseñados para varias aplicaciones. El uso de un micrófono apropiado para sus necesidades es más importante que el precio del micrófono: los micrófonos más costosos no necesariamente producirán mejores resultados. Para grabar a un narrador de cerca en un ambiente calmo, un micrófono con diseño de recolección unidireccional constituirá una buena elección.

Existen dos tipos comunes de micrófonos: de condensador y dinámicos.

  • Los micrófonos de condensador tienden a producir una salida más alta y detallada que los dinámicos, lo que hará que el sonido de las grabaciones sea más íntimo y auténtico.
  • Los micrófonos dinámicos tienden a ser más económicos, menos susceptibles al ruido de manipulación y tienen menos probabilidades de romperse si se caen. Además, los micrófonos de condensador requerirán ya sea de algo llamado “alimentación fantasma” proporcionado a través de las entradas del micrófono de su grabador (no todos los grabadores tienen esto) o de baterías (no todos los micrófonos pueden usar baterías); los micrófonos dinámicos no requieren energía adicional para funcionar: solo ench?felo en el entrada de nivel para micrófonos y podrá usarlo.

Si desea obtener un micrófono de condensador unidireccional accesible que suene muy bien, que pueda utilizar baterías o alimentación fantasma y tenga un ruido de manipulación relativamente bajo, sugerimos el Audo Technica AT813A.

Para obtener un micrófono dinámico unidireccional que sea casi indestructible y produzca un sonido limpio y brillante, recomendamos el Sure SM-58.

Ambos micrófonos tienen conectores XLR profesionales (3 polos). Si quiere conectarlos a la cinta de nivel consumidor o grabador digital necesitará utilizar un XLR a un cable de 1/8″ estéreo.

Existen otros accesorios para micrófonos que pueden mejorar los resultados que obtiene:

  • Los cobertores pueden reducir las explosiones y siseos producidos por ciertos ruidos vocales (especialmente los sonidos “p” y “s”).
  • Los soportes anti “shock” y las bases para micrófonos (incluyendo los mangos manuales con forma de revólver y los pies para micrófonos que se apoyan sobre mesas) pueden ayudar a evitar las vibraciones y los ruidos de manipulación y proporcionar un ambiente más cómodo en una larga entrevista.

La Grabadora

La grabadora es el corazón del Equipo de Bolsillo StoryKit. Hoy en día, las dos opciones viables que equilibran calidad y costo son las grabadoras de casete y las grabadoras digitales:

  • Las grabadoras de casete son los equipos más simples y económicos para grabaciones caseras. Son fáciles de utilizar, están ampliamente disponibles y los casetes vírgenes son baratos y fáciles de conseguir. Como desventaja encontramos que los casetes son propensos a desgastarse y romperse y a capturar más ruido de fondo. La mayoría de las tiendas de electrónica ofrecen grabadoras portátiles con tomas para micrófonos y audífonos. Aseg?rese de utilizar marcas conocidas, las cintas “Tipo I” que no tienen más de 60 minutos de duración. Otro aspecto a considerar acerca de los casetes es que no pueden ser copiados sin perder calidad en el sonido. Si está interesado en compartir sus grabaciones o en transferirlas a una computadora para archivarlas y editarlas, entonces los casetes no son la mejor opción.
  • Las grabadoras digitales, aunque son más caras que las de casete, tienden a producir grabaciones de mayor calidad con sonido más detallado y menos ruido de fondo. Otras ventajas de las grabaciones digitales incluyen la facilidad de edición en una computadora, medios de grabación más estables y la capacidad para hacer copias m?ltiples sin degradación en la calidad.
  • Las Grabadoras de Minidiscos (MD) graban el audio en éstos (una especie de CDs en miniatura). Los Minidiscos están ampliamente disponibles, pueden producir buenos resultados y han sido la elección popular de algunos periodistas profesionales y operadores de sonido. Sin embargo, existen varios aspectos a considerar acerca de los Minidiscos. Primero que nada, la transferencia de grabaciones realizadas en Minidiscos a la computadora para su edición o copia posterior en un CD puede resultar dificultosa, requiriendo, ya sea, una transferencia digital utilizando un software registrado o una regrabación en tiempo real. También, debido a que los modelos de Minidiscos a nivel consumidor están diseñados principalmente como dispositivos de escucha, las funciones de grabación se encuentran a veces ocultas dentro de una serie de men?s, haciendo que sean de alguna manera difíciles de usar. Debido a estos problemas, StoryCorps ya no utiliza grabadores de Minidiscos, pero su pequeño tamaño y relativa accesibilidad pueden hacer de ellos a?n una opción interesante. Existe una excelente guía acerca de los MiniDiscos en Transom.org, un sito en Internet maravilloso para las personas interesadas en aprender acerca de la grabación de sonido.
  • Las Grabadoras Flash son una incorporación bastante reciente al mercado pero son una alternativa interesante a los Minidiscos. Las grabadoras Flash graban audio en una memoria flash, del mismo tipo que se utilizan en las cámaras digitales. Luego de la grabación, es fácil transferir los archivos de audio a su computadora usando una conexión USB o firewire. Aunque son un poco más costosos que las grabadoras de MiniDiscos, las grabadoras flash pueden producir potencialmente mejores resultados. Las tarjetas flash son económicas y reutilizables; una tarjeta de memoria de 1GB puede grabar hasta 90 minutos de audio en una calidad similar a la de un CD*. Lo que es más importante, son frecuentemente más fáciles de utilizar e intuitivas que las grabadoras de MD, ya que fueron diseñadas teniendo en cuenta las grabaciones.

Mientras que ninguna grabadora ha sobresalido como el balance perfecto entre calidad y costo, existen muy buenas opciones. Aquí le presentamos dos grabadoras que hemos probado en StoryCorps. Por favor, considérelos como sugerencias preliminares; siempre hay nuevas grabadoras entrantes a niveles de precios variados. Nuevamente, Transom.org es una buena fuente de críticas y junta de debate acerca de diferentes modelos.

  • Marantz PMD 660: Esta grabadora Flash Compacta tiene una interfaz fácil de usar y una buena variedad de funciones. Uno de los beneficios es que tiene entradas de XLR con alimentación fantasma, permitiéndole utilizar micrófonos de condensador de alta calidad. Han existido algunos problemas con la calidad de sonido en las máquinas de almacenamiento pero los expertos en audio de Oade Brothers (http://www.oade.com) ofrecen un PMD660 con modificaciones que mejorarán significantemente el sonido de las grabaciones. Vale la pena observar que las modificaciones invalidan la garantía del fabricante.
  • El Edirol R-09: Esta grabadora con tarjeta SD es un poco más económica que el PMD660 modificada por Oade. Es menos maciza que el PMD660 y no sobreviviría una dura caída al piso. También es muy pequeña y algunos usuarios pueden considerar que la pequeñísima pantalla es difícil de leer. Haciendo a un lado estos problemas, es fácil de utilizar para los usuarios y puede producir buenos resultados. No tiene entradas de XLR o alimentación fantasma por lo que tendrá que utilizar un micrófono dinámico o uno condensador a batería.

Sin importar que tipo de grabadora escoja, aseg?rese de que tenga una toma de entrada (a donde se conecta el micrófono) que sea a “nivel de micrófono” no solo a “nivel de línea”. También querrá una grabadora que tenga toma de audífonos (casi todas la tienen).

Preferimos grabadoras que puedan conectarse a un tomacorriente de pared, aunque aquellos que funcionan a batería también son aceptables. Evite los artefactos que sólo funcionan con baterías recargables registradas, que tienden a ser caros y difíciles de hallar.

Si estas grabadoras están fuera de su alcance monetario, también existen numerosos reproductores de MP3 que tienen funciones de grabación diseñadas principalmente para dictados. Aunque existe un compromiso con la calidad de sonido, también puede ser una herramienta ?til para documentar historias e introducirse a la grabación a un bajo costo. Con estos, sea especialmente cauteloso con las afirmaciones del fabricante con respecto al tiempo de grabación y la calidad de sonido. Algunos productos se jactan de tener horas de grabación pero solo en la configuración de calidad más baja.

Por cierto, si usted tiene acceso a un equipo de grabación prestigioso de categoría profesional, utilícelo por supuesto. Pero, ?No permita que la falta de acceso a un equipo profesional le impida grabar las memorias de su abuela!

*Observación: Aunque la mayoría de las grabadoras digitales le ofrecen la opción de ahorrar espacio en la tarjeta de memoria grabando el audio como formato MP3 u otro tipo de formato comprimido, StoryCorps le recomienda que aproveche la posibilidad que le da una grabadora digital de realizar grabaciones de calidad similar a un CD (archivos WAV at16bit, 44.1khz).

Audífonos

Siempre utilice audífonos mientras realiza la grabación. Sin ellos, no podrá saber lo que se está grabando y cómo suena. A veces, los ruidos que parecen desaparecer en una conversación normal son ampliados a través del micrófono. Escuchar con audífonos lo ayuda a concentrarse en todos los sonidos que está grabando. Si utiliza una grabadora de MiniDisco, probablemente traiga audífonos que usted puede utilizar. Otros audífonos mejores tendrán almohadillas que cubren su oído por completo y bloquean el ruido de fondo.

En StoryCorps, utilizamos audífonos Sony MDR-7506, pero son bastante costosos para uso esporádico. Pruebe varios, y compre el par que tenga el mejor sonido dentro de su alcance monetario. Una cosa para recordar al usar los audífonos es que lo que escucha no necesariamente refleja el nivel de volumen de lo que está siendo grabado. La mayoría de las grabadoras tienen controles de volumen en los audífonos que están separados del volumen de entrada del micrófono (que en realidad afecta al sonido de la grabación). Para asegurarse de que tenga buenos niveles de sonido en su grabación es importante monitorear los medidores de nivel (usualmente luces led o barras en un visor digital) para asegurarse que no está haciendo una grabación que sea demasiada baja o alta. Algunas grabadoras también tienen controles de amplificación automática que ajustarán los niveles de acuerdo con el volumen de ingreso.

Observación: Un n?mero limitado de paquetes de grabación se encuentra disponible para su renta a través del programa Equipo de Bolsillo StoryKit.

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